CAÑÓN COLORADO DE CINTI

CAÑÓN COLORADO DE CINTI Y EL PAÍS DEL VINO     Bolivia está llena de sorpresas. Pero pocos turistas se alejan del desgastado Gringo Trail del lago Titicaca – La Paz – Sucre – Potosí – y del Salar de Uyuni. Los que lo hacen pueden descubrir paisajes inspiradores, culturas únicas, gente amable y experiencias increíbles. Mi lugar […]

 

 

Bolivia está llena de sorpresas. Pero pocos turistas se alejan del desgastado Gringo Trail del lago Titicaca – La Paz – Sucre – Potosí – y del Salar de Uyuni. Los que lo hacen pueden descubrir paisajes inspiradores, culturas únicas, gente amable y experiencias increíbles. Mi lugar favorito en Bolivia es un hermoso cañón de roca roja que las guías nunca mencionan. Es a donde acuden los bolivianos cuando quieren escaparse por un fin de semana, probar vinos artesanales y estar rodeados de hermosos paisajes. También es el lugar donde vivo durante un año con mi familia. Se llama Cinti, el vino de Bolivia y el cañón de roca roja.

CINTI CANYON

Cinti es un cañón, de unos 50 kilómetros de largo. A lo largo del cañón hay un impresionante acantilado rojo de 2,000 pies:

Hay dos ciudades principales en Cinti. Camargo (pop 10,000) en el norte y Villa Abecia (pop 2,000) en el sur. Entre ellos hay 40 kilómetros de viñedos verdes. Ambas ciudades son pacíficas, relajantes y hermosas, con un ritmo más lento que el ajetreo y el bullicio de las ciudades más grandes de Bolivia. Y ambos están rodeados por la famosa roca roja de Cinti.

PAÍS DEL VINO DE BOLIVIA

Cinti es un verdadero oasis en el medio del seco y polvoriento altiplano de Bolivia. A lo largo del cañón, hay un río ancho y tranquilo que riega los verdes viñedos y haciendas, algunos que datan del siglo XVI. Estos viñedos fueron las primeras plantaciones de uva en los Andes centrales, produciendo vinos en el siglo XVI para los aristócratas españoles en las minas de plata en Potosí.

En aquellos días, la mayoría del vino en Cinti estaba hecho de una uva misionera que los españoles introdujeron. El vino tradicional se llama “vino patero” porque las uvas todavía se trituran en vino a pie en pequeños lotes. Los vinos Vino Patero siguen siendo el tipo más común de vino en Cinti. Pero, nunca se sabe lo que va a obtener cuando lo intente. Algunas veces el vino es bastante malo, y algunas veces es afrutado y lleno. Es un juego arriesgado, y no hay dos lotes iguales.

Pero en la última década, las bodegas han estado produciendo más vinos varietales como Cabernet Savignon, Syrah y Moscatel. Todo sigue siendo hecho a mano, en pequeños lotes, y a menudo sin etiquetas o comercialización. La calidad y consistencia del vino ha mejorado dramáticamente con estas uvas varietales.

Mi bodega favorita también es mi vecina de al lado (curioso cómo funcionó, ¿eh?). Se llama Cepas de Fuego y la gente viene de todas partes de Bolivia para visitarlo. Aquí hay una vista del viñedo de nuestro vecino:

Además del vino, Cinti también es conocida por su abundancia de frutas frescas y conservas: duraznos, cerezas, higos, ciruelas, chirimoya, aceitunas, limones y mandarinas. En Bolivia, la fruta fresca es un lujo bienvenido para los viajeros que vienen del estéril altiplano. Los melocotones y las ciruelas en particular están en una liga propia en lo que respecta al gusto. En los Estados Unidos y Europa, los melocotones y las ciruelas de los supermercados saben a cartón en comparación. La fruta en Cinti está llena de sabor.

AVENTURAS AL AIRE LIBRE

Con toda esa roca roja, Cinti tiene algunas caminatas maravillosas y ciclismo de montaña. Desafortunadamente, no hay proveedores de servicios de exteriores que puedan guiarlo. Tienes que encontrar tu propio camino. Desde Camargo o Villa Abecia, puede ir de excursión a un país realmente hermoso, donde encontrará formaciones rocosas inusuales, como aletas, espirales y cerros, que recuerdan al suroeste de los Estados Unidos. Y a diferencia de algunas de las paradas más populares en Gringo Trail, no verá multitudes en estos senderos. O realmente alguien en absoluto, excepto algunos pastores de cabras.

Además de la caminata, la otra gran actividad al aire libre en la región es bañarse en las piscinas naturales. Villa Abecia, en particular, tiene varias hermosas piscinas a las afueras de la ciudad donde podrá relajarse durante horas en el agua fresca y el cálido sol. Creo que lo que hace que estas piscinas sean mejores que la mayoría son las rocas rojas y el agua clara. El agua sale directamente de un manantial de montaña justo encima de las piscinas. Este es mi grupo favorito

En los veranos, estas piscinas están llenas de niños locales que saltan de las rocas y son libres. Si quieres evitar a todos los niños, ve un día entre semana durante la temporada escolar.

RUINAS PREHISPÁNICAS

Como muchos lugares en Bolivia, Cinti está lleno de ruinas prehispánicas. Con agua durante todo el año, fue un lugar de reunión natural para los humanos durante milenios. Puedes encontrar pinturas rupestres en todo el cañón. Hay al menos dos lugares que conozco con grandes salas llenas de pinturas rupestres. También puede encontrar caminos incas intactos e incluso algunas ruinas incas.

Hay un par de lugares fuera de Camargo y Villa Abecia, donde el suelo está lleno de fragmentos de cerámica prehispánica. En algunas de las comunidades más remotas de la región, las cosas apenas han cambiado desde los días prehispánicos.

FUERA DE LO COMÚN

Mientras Cinti recibe muchos turistas bolivianos, muy pocos extranjeros llegan aquí. No creo que haya más de ocho extranjeros viviendo en Cinti, y eso me incluye a mí, a mi esposa y a nuestros dos hijos. Los turistas extranjeros también son muy raros, solo unos pocos por año. De vez en cuando conseguimos que el ciclista o el motociclista aventurero pasen por los Andes, pero eso es todo.

Pocos turistas extranjeros significan que la infraestructura turística es limitada, más allá de algunos albergues de lujo. No hay visitas guiadas, ni cafés wi-fi, y ninguno de los ubicuos restaurantes de pizzas que encontrará en la mayoría de los lugares turísticos de Bolivia. Y ciertamente tampoco hay inglés. Está fuera de lo común.

Para encontrar la mayoría de los lugares que he resaltado, especialmente algunas de las bodegas o ruinas prehispánicas, tendrás que preguntar por todas partes. Probablemente pueda encontrar una guía local que lo lleve a este tipo de lugares, además de algunas áreas que aún desconozco. Pero como no hay proveedores de guías profesionales que atiendan a turistas en Camargo o Villa Abecia, recomiendo comenzar con la oficina del alcalde. Ellos siempre están felices de promover el turismo en Cinti, y probablemente harán todo lo posible para ayudarlo.

Si está buscando salir del sendero Gringo y tener una experiencia boliviana única, no puedo pensar en una mejor opción que Cinti. Unos pocos días de degustar vinos artesanales, relajarse junto a la piscina, caminar y disfrutar del clima cálido y el paisaje de roca roja te harán olvidar todo el polvo, el frío y el ruido del resto de Bolivia. ¡Es como un mundo diferente!

CUANDO IR

El clima en Cinti es espectacular durante todo el año. A 2.300 metros sobre el nivel del mar, el clima es similar a Cochabamba o Sucre, la eterna primavera. Pero de diciembre a marzo es la temporada alta en Cinti, cuando los turistas bolivianos acuden en masa para disfrutar de las vacaciones. Durante la temporada alta, las piscinas están llenas, y hay fiestas todos los fines de semana.

DONDE QUEDARSE

Personalmente prefiero Villa Abecia (donde vivo) a Camargo, pero más viajeros se detienen en Camargo porque es una ciudad más grande, con algunas opciones más. En ambas ciudades, hay varios albergues de lujo con baño privado y piscinas, así como otros alojamientos bolivianos más estándar (baño compartido). Por lo general, no se requieren reservaciones, a menos que llegue durante un feriado importante como Carnaval o Año Nuevo.

CÓMO LLEGAR Y LEJOS

Cinti Canyon se encuentra en la carretera entre Potosí y Tarija, a unas 4 horas al sur de Potosí y 2 horas al norte de Tarija.

Desde Potosí, la forma más fácil de llegar a Cinti es en taxi colectivo desde la antigua terminal de autobuses. Los colectivos cuestan un poco más que los autobuses, pero se van en cualquier momento durante el día y van más rápido. Los autobuses, por otro lado, salen tarde de la noche desde Potosí, llegando alrededor de la 1 a 3 de la mañana.

Desde Tarija, puedes tomar un taxi colectivo desde la “Parada del Norte”, que también sale durante todo el día. Los autobuses de Tarija son más baratos. Se van por la tarde y llegan a Cinti alrededor de las 9 o 10 de la noche.

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